Naukowcy odkryli w próbkach skał pobranych w okolicach Petersburga i południowej Szwecji ślady kosmicznego pyłu, który był jedną z przyczyn globalnej epoki lodowcowej, donosi magazyn ScienceAdvances.

Według badań około 466 milionów lat temu między orbitami Marsa i Jowisza zderzyły się dwie asteroidy. Powstały przy tym pył spadł na Ziemię około dwa miliony lat temu. Według naukowców blokował on również światło słoneczne, co przyczyniło się do obniżenia temperatury.

Okresowo próbki pyłu kosmicznego znajdują się w próbkach z różnych epok geologicznych. Jednak te uzyskane przez naukowców tym razem zawierały w sobie jego rekordowe stężenie.

Jak zauważono w badaniach, skład chemiczny kosmicznych cząstek pyłu wskazuje na ich przynależność do grona tak zwanych L-chondrytów – kamiennych meteorytów, które powstały około 500 milionów lat temu w wyniku rozpadu innego gigantycznego meteorytu.

Wymieranie ordowickie nastąpiło około 450-440 milionów lat temu. Doprowadziło do wyginięcia około 60% bezkręgowców morskich.